Scoperti microbi attivi di 101 milioni di anni fa

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Un team di scienziati giapponesi e americani ha individuato una serie di microrganismi ”dormienti” in sedimenti cretacei risalenti a 101,5 milioni di anni fa, ancora in grado di rianimarsi e moltiplicarsi. Il team di ricercatori ha analizzato i campioni di sedimenti prelevati nel 2010 sul fondo dell’Oceano Pacifico meridionale, in un’area nel mezzo dell‘Oceano Pacifico, che ospita una vasta area in cui le condizioni naturali risultano ostili per qualsiasi forma di vita. In pratica un gigantesco “deserto marino” che gli scienziati hanno definito “l’area più ostile in tutto l’oceano“, per la quasi totale assenza di nutrienti. Per ottenere i campioni, gli esperti hanno perforato pozzi fino a 100 metri dal fondale marino. “La nostra domanda era se la vita fosse in grado di esistere in un ambiente così povero di nutrienti o semplicemente fosse un’area senza forme di vita – dichiara l’autore principale dello studio, Yuki Morono. Il primo dato è la presenza, seppur scarsa, di ossigeno, sebbene in proporzioni abbastanza basse; una presenza in parte spiegata dalla lentezza con cui si accumulano i sedimenti, ovvero circa un metro per milione di anni.  Ma i risultati più sorprendenti sono stati ottenuti quando i campioni sono stati sottoposti a condizioni favorevoli allo sviluppo di microbi. “All’inizio ero scettico – dichiara Morono – ma abbiamo scoperto che fino al 99,1% dei microbi nei sedimenti depositati 101,5 milioni di anni fa erano ancora vivi e pronti a replicarsi”. “Questa ricerca dimostra come il sottosuolo sia un luogo eccellente per esplorare i limiti della vita sulla Terra – ha spiegato il ricercatore – ma la cosa più eccitante è l’assenza di limiti nella durata della vita negli antichi sedimenti dell’oceano. Anche nei sedimenti più antichi – continua – e con la quantità quantità minore di cibo, ci sono ancora organismi viventi, in grado di svegliarsi, crescere e moltiplicarsi “. Lo studio è stato pubblicato su Nature. (ScienzeNotizie)

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